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Celeste Andino / Honduras, Nación y Mundo
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martes, 29 de septiembre de 2015

Centroamérica avanza hacia la implementación del Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC


Representantes de los países del Istmo presentan hallazgos y prioridades para implementar este acuerdo, que busca mejorar el comercio intrarregional e internacional


SAN SALVADOR, 29 de septiembre de 2015 –  Representantes de los ministerios de Economía de Costa Rica, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Guatemala y de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA) se reúnen en un taller regional de dos días para presentar y validar los hallazgos, recomendaciones y prioridades identificados para implementar el Acuerdo de Facilitación del Comercio (AFC), de la Organización Mundial del Comercio (OMC), en Centroamérica.

El taller, organizado por el Grupo Banco Mundial, se enmarca dentro del Proyecto Regional de Apoyo a la Implementación del Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC en Centroamérica, que proporciona asistencia técnica para que los países implementen reformas que faciliten el comercio intrarregional e internacional. La iniciativa también apoya medidas para la armonización y actualización de las regulaciones comerciales y aduaneras, simplificación de procedimientos para el comercio transfronterizo y mejora de los sistemas de los países centroamericanos.

El AFC fue acordado por los ministros de comercio de los países miembros de la OMC en la Conferencia Ministerial de Bali en diciembre de 2013. El acuerdo contiene disposiciones para agilizar  y hacer más eficientes los procedimientos aduaneros, particularmente mediante la cooperación efectiva entre las aduanas y otras entidades de control técnico que participan en operaciones de comercio exterior.

Para apoyar la implementación del AFC en Centroamérica el Grupo Banco Mundial trabaja con personal de aduanas y de los Ministerios de Economía, Comercio, Salud y Agricultura, así como personal de las ventanillas únicas de comercio exterior y representantes del sector privado. El Consejo de Ministros para la Integración Económica Centroamericana (COMIECO) y la SIECA participan en el diseño y la implementación de la iniciativa, especialmente en las actividades de carácter regional.

El proyecto, que inició en septiembre de 2014 y finaliza en marzo de 2019, está financiado con una donación de US$2.5 millones administrada por el Grupo Banco Mundial y que proviene de un fondo de donantes integrado por Australian Aid, la Comisión Europea, el Ministerio de Asuntos Extranjeros de Noruega, el Gobierno de Canadá, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Gobierno de Suiza.

“A través de este proyecto se busca contribuir a homologar y sincronizar los procesos que faciliten el comercio dentro de la región, lo cual a su vez se traduce en una reducción de tiempos y costos y, en consecuencia, en una mayor competitividad para la región”, señaló Humberto López, director del Banco Mundial para Centroamérica.

Tanto el taller como el proyecto se desarrollan en el marco del Programa Global de Apoyo a la Implementación del Acuerdo de Facilitación del Comercio, del Grupo Banco Mundial, que apoya a más de 40 países en el mundo y que tiene como objetivo crear sistemas de facilitación de comercio eficientes, transparentes y predecibles con servicios públicos que apoyen a la competitividad de los países, con la finalidad de atraer inversiones y aumentar el comercio, las recaudaciones y el empleo.

Estudios del Banco Mundial destacan la apertura comercial de Centroamérica, lo que ha permitido que las exportaciones e importaciones de región como porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB) se incrementaran en casi un 8 por ciento entre 2000 y 2011. Sin embargo, los costos del transporte y la logística generan obstáculos estructurales a la competitividad comercial. En particular, los costos totales de logística llegan a representar más del 50 por ciento del precio final de los bienes comercializados en la región, lo cual afecta tanto a las importaciones como las exportaciones centroamericanas.

Acerca del Grupo Banco Mundial
El Grupo Banco Mundial juega un rol clave en el esfuerzo global para acabar con la pobreza extrema y promover la prosperidad compartida. Está formado por cinco instituciones: el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y la Asociación Internacional de Fomento (AIF), la Corporación Financiera Internacional (IFC), el Organismo Internacional de Garantía de Inversiones (MIGA) y el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI). Trabajando juntas en más de 100 países, estas instituciones proveen financiamiento, conocimiento y otras soluciones que permiten a los países hacer frente los problemas de desarrollo más urgentes. Para obtener información adicional, visite los siguientes sitios web: www.worldbank.orgwww.miga.org y www.ifc.org.

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